Prix et concours

Belle prestation des élèves français aux Olympiades internationales de géosciences à Modène, en Italie

Mis à jour le
28/10/2011

Quatre médaillés sur quatre candidats ! Deux récoltent l’argent, deux le bronze. Un beau palmarès pour une première participation française au concours lycéen d’excellence que sont les Olympiades internationales de géosciences ! Ces « IESO » (International Earth Science Olympiad) se sont déroulées à Modène, en Italie, du 5 au 14 septembre 2011. Plus d’une centaine de jeunes, représentant 26 pays différents, ont participé à cette compétition. L’équipe de France comptait deux jeunes filles du réseau d’enseignement français à l’étranger.

Modène accueille les IESO 2011

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Vue de Modène, ville d'Émilie-Romagne, en Italie (l'Hôtel de ville, sur la "Piazza grande"). © AEFE

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Les quatre de l'équipe de France

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De gauche à droite : Sébastien Thobie, Matthieu Zhang, Auriane Canesse et Alexandra Gablier. © Sciences à l'école

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Les consignes avant l'épreuve

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Roberto Greco, coordinateur des IESO 2011, explique le déroulement de l'épreuve écrite aux candidats. © AEFE

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Concentration avant l'épreuve

Concentration avant l'épreuve
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Alexandra qui attend l'ouverture des sujets, dans la salle de l'université de Modène et d'Émilie-Romagne où se déroulent les épreuves théoriques. © AEFE

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Les IESO, côté organisateurs

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Les étudiants bénévoles du "staff" écoutant les consignes de leur coordinateur, Roberto Greco. © AEFE

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Le comité scientifique au travail

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Le comité scientifique, avec les "mentors" des différentes délégations au travail, pour traduire les tests pratiques dans la langue des candidats. © AEFE

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Pause déjeuner

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Pause déjeuner au centre de protection civile de Modène. © AEFE

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Activité de découverte

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Éducation citoyenne : une démonstration des interventions de secours par les bénévoles de la protection civile de Modène. © AEFE

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Les médaillés d'or aux IESO 2011

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Les médaillés d'or aux IESO 2011. © Università degli studi di modena e Reggio Emilia

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Les médaillés d'argent aux IESO 2011

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Les médaillés d'argent aux IESO 2011. © Università degli studi di modena e Reggio Emilia

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Les médaillés de bronze aux IESO 2011

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Les médaillés de bronze aux IESO 2011. © Università degli studi di modena e Reggio Emilia

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Stage de préparation : géologie de terrain

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Sur la roche d’Oëtre, dans l'Orne, lors du stage de préparation. À gauche, Yann Esnault, maître d'œuvre du stage. © Sciences à l'école

Sur la roche d’Oëtre, dans l'Orne, lors du stage de préparation. À gauche,...

Rencontre avec Claudie Haigneré

Rencontre avec Claudie Haigneré
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Rencontre avec Claudie Haigneré

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Lors du stage de préparation, les quatre jeunes ont rencontré Claudie Haigneré, présidente d’Universcience, ancienne ministre et première cosmonaute française. © Sciences à l'école

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Se préparer aux épreuves de paléontologie

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Se préparer aux épreuves de paléontologie

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Dans la galerie de paléontologie du Museum national d'histoire naturelle, lors du stage de préparation. © Sciences à l'école

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Astronome de demain ?

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Matthieu surpris pendant le montage d'un télescope à l'observatoire de Meudon. © Sciences à l'école

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Une belle moisson de médailles

Parmi les 104 concurrents, 11 ont reçu une médaille d’or, 21 une médaille d’argent et 31 une médaille de bronze. Tous les médaillés de la délégation française sont actuellement élèves de terminale S dans des établissements de France et du réseau à l’étranger :

  • Matthieu Zhang, lycée international de Valbonne (Sophia Antipolis) – médaille d'argent
  • Sébastien Thobie, lycée Gaspard-Monge à Nantes – médaille d'argent
  • Alexandra Gablier, lycée français de Pondichéry (Inde) – médaille de bronze
  • Auriane Canesse, lycée français Jean-Monnet à Bruxelles (Belgique) – médaille de bronze

Les IESO : une compétition d’excellence et une rencontre éducative internationale

Ces olympiades existent depuis 2007, Année internationale de la planète Terre. Elles ont d’abord eu lieu en Corée, puis aux Philippines (2008), à Taïwan (2009) et en Indonésie (2010). Elles se dérouleront en Argentine en 2012.
 
26 pays étaient représentés cette année à Modène par une équipe de 4 lycéens de moins de 18 ans. Des délégations de 10 autres pays étaient également présentes afin de préparer leur future participation. Simple observatrice l’année dernière, la délégation française était pleinement associée à ces cinquièmes olympiades grâce au travail de coordination accompli par Sciences à l’école, une structure de l’Éducation nationale vouée à la promotion de l’enseignement et des vocations scientifiques.

Les épreuves « olympiques » comportaient un test théorique de 4 heures et toute une série de tests pratiques dans quatre disciplines :

  • océanographie (mesure de températures à différentes profondeurs dans la lagune de Venise ; construction d’un profil thermique, etc.),
  • astronomie (au planétarium de Modène, comparaison des pôles nord célestes de la Terre et de Mars ; mesure de la vitesse angulaire du Soleil, etc.),
  • météorologie (simulation de la formation de brouillard dans un récipient, etc.),
  • géologie (identification de roches, de fossiles et de structures géologiques sur des monuments et autres vestiges de la ville ou du musée de Modène ; relevés de direction et d’angle de pendage, etc.).

Toutes ces évaluations ont été préalablement mises au point par un comité scientifique et par les « mentors » des délégations (enseignants pour la plupart, chargés notamment de traduire les tests dans la langue des candidats).

À côté de la compétition proprement dite, le programme concocté par les organisateurs italiens (parmi lesquels le coordinateur, Roberto Greco) comportait de nombreuses activités de découverte et des travaux en équipes internationales.

La constitution et la préparation de la délégation française

À l’exemple de ce qui se passe pour les Jeux olympiques sportifs, Alexandra, Auriane, Matthieu et Sébastien, les quatre jeunes champions français, ont suivi avec succès plusieurs tests de sélection. Ils les ont passés dans leurs établissements scolaires respectifs, alors qu’ils étaient en 1re S :

  • un test « spécial IESO », proposé par Sciences à l’école,
  • les épreuves des Olympiades académiques de géosciences qui ont donné lieu à un classement national.

Grâce à l’implication du service pédagogique de l’AEFE, les élèves du réseau à l’étranger ont pu largement participer en 2011 à toutes ces évaluations de haut niveau. Voir notre article « Remarquables succès des candidats du réseau aux Olympiades des géosciences 2011 ».

Les jeunes de l’équipe française ont également suivi un stage de préparation d’une semaine, juste avant leur départ pour l’Italie. Sous la houlette de Yann Esnault (Sciences à l’école), ils ont pu se rendre à l’Observatoire de Paris, au Muséum national d’histoire naturelle, au Palais de la découverte ou encore dans les laboratoires de l’Université Lille 1… Marteau de géologue ou clinomètre en poche, ils ont aussi pu mettre en pratique leurs connaissances sur le terrain.

Encore bravo à ces jeunes « géoscientistes » dont l’aventure suscitera sans doute beaucoup de vocations scientifiques chez de nombreux élèves. Le 10 octobre prochain, ils seront récompensés par le professeur Claude Cohen-Tannoudji, prix Nobel de physique. La cérémonie, qui rassemblera aussi les médaillés français des Olympiades internationales de chimie et de physique, se déroulera à l’Observatoire de Paris.